martes, 26 de junio de 2012

¿Llega la evidencia para la telemedicina? El proyecto WSD


Casi como una respuesta a las voces críticas que piden más evidencia a los proyectos de telemedicina (telehealth), esta semana se han publicado los primeros resultados del Whole System Demonstrator Trial (WSD), un ensayo clínico impulsado por el Departament of Health inglés y liderado por The Nuffield Trust.

Los resultados, publicados en el British Medical Journal y en un informe del propio Nuffield Trust, son contundentes aunque con las típicas reservas en este tipo de estudios. Se basan en datos de 3230 participantes captados en 179 consultas de atención primaria con diabetes, EPOC o insuficiencia cardiaca; y de hecho es presentado como el mayor ensayo (aquí puedes ver los datos registrados en Controlled Trials) acerca de la monitorización y seguimiento a distancia de pacientes usando nuevas tecnologías (o viejas tecnologías con nuevas herramientas).

Entre las conclusiones, destacamos las siguientes:
- Los pacientes del grupo control tuvieron 0'68 ingresos en urgencias durante doce meses, los del grupo de telemedicina tuvieron 0'54 ingresos.
- Por otra parte, hay una reducción clara de la mortalidad en los pacientes en los doce meses de duración: 4'6% en los pacientes de la intervención frente al 8'3% en los pacientes del grupo de control.

Una de las dudas que se plantea el equipo investigador y que incluso aparece entre las conclusiones del artículo, es el incremento de ingresos urgentes, al poco de iniciarse el ensayo en relación al resto del periodo, en el grupo de control que puede que sea debido a los propios actos derivados del ensayo.

Otra de las limitaciones que el informe señala es la siguiente:
Although this is the largest randomised trial of telehealth conducted globally, our indings relate to particular deployments of telehealth in three sites in England. he impact of telehealth depends on the type of technology and how it is used, as well as the nature of care that is subsequently provided.
En resumen, con algunas dudas sin explicación aparente, parece ser que si hay mejora en las tasas de mortalidad y en las de ingresos urgentes. El artículo deja muy claro que no se evalúa si una herramienta es mejor que otra, ya que en cada área de las tres estudiadas se utilizaron sistemas de monitorización diferentes. Sin duda, un artículo que no deja indiferente a nadie.

Podéis leer más sobre el tema en:
- Blog de Nuffield Trust.
- Rapid Responses al artículo del BMJ.
- Entrada de Sergio Minué acerca del proyecto WSD en el blog El Gerente de Mediado.
- Mítico artículo de Margaret McCartney sobre el proyecto WSD publicado en el BMJ: "Show us the evidence for telemedicine"

1 comentario:

  1. En mi opinión, una de las bases en las que debe descansar la Telemedicina, es la Historia Clínica Compartida.
    En la relación entre el profesional de la salud y el paciente o entre los profesionales en relación a un paciente, debe existir una continuidad basada en un documento virtual único, propiedad del paciente, accesible desde todas partes y con los datos encriptados.

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